ECO DRIVE ONE hậu duệ của AR3014

          Nhân dịp kỉ niệm 40 năm ra đời của công nghệ Eco-Drive (máy năng lượng mặt trời của Citizen). Thương hiệu nổi tiếng Nhật Bản Citizen cho ra mắt thế hệ Eco Drive mỏng nhất từ trước đến nay – chiếc Eco Drive One. Dòng máy này có độ dày chuẩn 1mm, tạo nên độ dày tối đa của mặt đồng hồ chỉ vỏn vẹn 2,98mm. Với các thông số này, Citizen tự hào khẳng định đây là chiếc đồng hồ năng lượng mặt trời mỏng nhất thế giới. Bước nhảy vượt trội về công nghệ này một lần nữa cho thấy tiềm năng của “bộ ba” đứng đầu trong ngành sản xuất đồng hồ tại Nhật Bản.

Tại Baselworld 2016, chúng tôi vinh dự được chứng kiến mẫu thử đầu tiên của dòng Eco Drive One (một nhánh của mẫu AR3014-56A). So với các ông lớn như Seiko và Casio, Citizen cũng sở hữu một mạng lưới nhân viên gồm trên 20.000 người, mặc dù vậy, công ty này khá kín tiếng về các sáng chế công nghệ cũng như thiết kế của họ. Điều này là dễ hiểu đối với các công ty lớn ở Nhật Bản, họ luôn thận trọng trong công việc làm ăn và luôn để mắt đến các đối thủ của mình. Chỉ vài thập kỉ trước, các hãng đồng hồ Nhật Bản mới bắt đầu nhập cuộc với những nhà sản xuất đồng hồ Thụy Sĩ để trao đổi, giới thiệu và học hỏi về kĩ nghệ làm đồng hồ truyền thống. Và như chúng ta đã biết, Nhật Bản luôn là nước đi đầu về các công nghệ hiện đại.

Người chơi đồng hồ lão luyện thường yêu thích các dòng máy cơ hơn là dòng máy quartz. Ta dễ thấy những từ ngữ như “rẻ tiền” “nhàm chán” “không sáng tạo” được dùng để mô tả dòng máy pin điện tử này; trong khi đó những ngôn từ hào nhoáng như “hand-made” “truyền thống” “truyền cảm hứng” lại thường xuyên được xử dụng để mô tả dòng máy cơ lâu đời. Một vài năm trước, trang web nổi tiếng aBlogtoWatch có ra một bài trắc nghiệm cho các độc giả của họ, câu hỏi đặt ra là người dùng muốn lựa chọn một đồng hồ quartz cao cấp hày một đồng hồ cơ bình thường. Đa số lựa chọn một máy cơ thông thường! Phải chăng, theo một lối suy nghĩ nào đó, chúng ta đang bỏ qua tiềm năng to lớn đến từ đồng hồ máy pin?

Ariel Adam của aBlogtoWatch khẳng định: “sự khác biệt giữa các sản phẩm đồng hồ cao cấp và đồng hồ thông dụng không hề thay đổi trong dòng đồng hồ pin điện tử. Trình độ sản xuất, kĩ thuật, tay nghề ở hai mảng cao cấp và phổ thông đều chênh lệch rất cao”.

Đã 40 năm trải qua kể từ ngày đầu Citizen giới thiệu đến thế giới công nghệ Eco Drive, dòng đồng hồ sử dụng ánh sáng làm năng lượng (mẫu đầu tiên là Crystron, tung ra năm 1976). Định nghĩa của một “đồng hồ tốt” luôn là một mẫu máy đo thời gian mà bạn không bao giờ phải lo lắng về độ chính xác của nó. Phải chăng các hoa từ, sự hào nhoáng và phức tạp của các dòng máy cơ làm cho chúng ta quên đi điều quan trọng này?

Eco Drive One đã thay đổi cái nhìn chuyên môn của nhiều nhà đánh giá. Riêng về mặt đồng hồ, dòng này được cấu tạo bởi nhiều lớp (mặc dù đồ dày kể cả vỏ chỉ có 2,98mm). Tầng đầu tiên là các vạch số, theo sau là lớp pin mặt trời, máy điện tử (bảo gồm mạch, vi điều khiển, động cơ pin, cơ chế sạc và một vài cơ chế điều khiển kim. Thách thức chung của người tạo ra một chiếc đồng hồ là tối giản máy nhất có thể trong khi phải nâng cao độ chính xác của máy ở mức tốt nhất. Eco Drive One đã thành công trong việc này. Pin của Eco Drive One mỏng sấp xỉ 1mm (thuộc dòng cal. 8826) có thể cung cấp đủ năng lượng cho 100 ngày sử dụng không cần sạc lại (tương đương với 100 ngày trong bóng tối).

“Đồng hồ pin luôn luôn mỏng” vâng, đây là sự thật hiển nhiên ai cũng biết, nhưng đồng hồ năng lượng mặt trời “mỏng” thì thực sự hiếm có (mẫu Concord Dilirium là một ví dụ khá nổi tiếng). Vấn đề khá lớn ở đây đối với các đồng hồ mỏng là vỏ của chúng “khá dễ dàng” bị méo mó trong va đập. Để khắc phục nhược điểm này vỏ của Eco Drive One được làm bằng chất liệu bền bỉ từ công nghệ Duratect (thép phủ hợp kim titan chống trầy xước cao). Mặt bezel của đồng hồ này được làm từ cermet (hợp chất đặc biệt pha trộn giữa gốm và kim loại). Hợp chất này được biết đến bởi độ bền cao, màu sắc và độ bóng lại không thua gì kim loại. Một số thương hiệu đồng hồ Thụy Sĩ cũng dùng hợp chất này trong sản xuất, điển hình là Audemars Piguet với dòng Royal Oak. Dưới tác động của lực cực kì lớn, hợp chất Cermet sẽ vỡ vụn chứ không bị méo mó như các kim loại thông thường. Phiên bản Eco Drive One limited sẽ có độ chống “méo” cao hơn bản thường nhờ sử dụng nhiều Cermet hơn.

Citizen sử dụng vỏ cấu tạo 3 phần cho dòng đồng hồ này của họ, bezel được gắn lên thân đồng hồ bởi 4 chiếc ốc mang kiểu dáng vững chắc, mạnh mẽ. 4 chiếc ốc này xuyên qua toàn bộ hệ thống mặt đồng hồ và dừng lại ở trước mặt sau (không lộ đuôi ốc). Mặt kính được làm từ sapphire trong, với độ chống trầy xước cao và độ chống nước ở mức 3 bar (mức thấp nhất)

Phiên bản giới hạn của dòng này sẽ có vỏ làm toàn bộ bằng cermet màu vàng hồng, trong khi phần bezel được làm từ nguyên liệu mới trông sáng bóng như thép. Hiện công ty Citizen chưa đặt cho nguyên liệu mới này một cái tên mỹ miều nào cả, chúng ta chỉ biết rằng đây là sự kết hợp giữa một số kim loại cứng và tungsten (hay còn gọi là wolfram). Đường kính phiên bản này là 38,15mm trong khi ở bản thường là 39,8mm. Bên trong mặt đồng hồ, các vạch số đen cũng có thiết kế khác với bản thông thường. Điều này tạo nên tính riêng biệt giữa 4 mẫu mới ra của Eco Drive One (mỗi mẫu sẽ có mặt số và vạch số với màu và thiết kế khác nhau).

Kiểu dáng của Eco Drive One có thể kết hợp với đồ dùng hàng ngày và trong công việc. Thật khó để miêu tả cảm giác khi đeo một chiếc đồng hồ mỏng dưới 5mm, và trong trường hợp này, Eco Drive One mỏng như một mẩu giấy gắn lên tay vậy. Hãy lấy một đồng xu bất kì đặt lên cổ tay của bạn để khám phá cái cảm giác ấy nhé. Đồng hồ có độ mỏng như vậy rất thích hợp trong những công việc cần phong thái lịch sự cao.

Trong lần đầu ra mắt làng đồng hồ thế giới, Citizen tạo nên tiếng vang lớn và thu hút sự chú ý cần thiết đối với dòng máy pin vốn là một sản phẩm thuần túy từ Nhật Bản. Máy cơ hay máy pin, giá trị đích thực của một chiếc đồng hồ có lẽ không nên dựa trên dòng máy, mà cần dựa vào sự chính xác, tính năng và vẻ đẹp thuần túy từ những mẫu đồng hồ vượt trội. Trong khi mẫu đồng hồ này chưa được bày bán chính thức tại Việt Nam, thì dòng Eco Drive AR3014 đã phổ biến hơn. Cũng cùng công nghệ máy và pin mặt trời, điều tạo nên giá "tiết kiệm" của dòng này là vỏ thép thông thường thay vì kim loại đắt tiền như Eco Drive One. Các bạn có thể tham khảo mẫu tại đây.